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癌症蔓延至骨头的机制

发布日期:2012-05-17 阅读次数:605

5月7日,国际著名杂志PNAS上的一项研究提出,当人类祖先物种从四足行走转向两足行走的时候,人族大脑的进化可能一直受到了胎儿和骨盆的限制。Dean Falk及其同事分析了生活在大约250万年前的南方古猿阿法种(Australopithecus africanus)个体残骸的CT图像。

昵称为汤恩幼儿的这个被分析的样本在大约3到4岁的时候死亡。这具化石包括了脸、鄂和牙齿的大部分,以及颅骨的天然内部铸型。这组科研人员确定了这个个体的额缝——年轻颅骨的额骨两半之间密实的连接组织——仅仅是部分融合了。与成年黑猩猩、倭黑猩猩以及其他人族动物的类似颅骨结构的比较表明,在大猿中,这个骨缝在出生之后不久就像拉链一样正常闭合了。对于人类,这种融合发生在出生之后的很长时间。

考虑到让一个大头的新生儿通过一个为了两足行走而重新配置的压缩的产道的困难,人族动物骨缝的延迟融合或不融合可能代表了一种适应性的优势,减轻了分娩过程的困难。缺乏融合可能也会允许前额叶皮层扩张,前额叶皮层是人类大脑对于高级认知能力具有关键作用的一个部分。


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